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研究发现增加撒哈拉沙漠降雨量和植被的方法

发布日期:2018年10月17日  来源:科普中国   浏览次数:1698

  撒哈拉沙漠和萨赫勒地区是目前世界上最干旱的地区之一。一篇日前发表在美国《科学》杂志上的论文称,使用动态植被的气候模型,在撒哈拉沙漠大规模安装风力和太阳能发电设施会改变地表特性,可以让撒哈拉沙漠地区的降雨量增加一倍以上,撒哈拉沙漠以南的干旱地区——萨赫勒地区降水量也会显著增加。

  该论文由美国、中国和意大利研究人员组成的国际团队共同完成。论文最初的想法来自论文作者之一Eugenia Kalnay,她解释到 :“1975年,我在麻省理工学院的博士生导师Jule Charney提出了一种反馈机制,即过度放牧会增加地表反射率,降低降水量,用于解释撒哈拉以南的半干旱过渡地区萨赫勒地区的干旱。”

  大约十年前,Eugenia Kalnay认为这种反馈会在大型太阳能发电板的存在下反向运行,因为它们会减少地表反射率。“此外,风电设备会增加地面摩擦和空气汇聚,从而产生向上运动和降水。这是在1985年发现的第二种反馈机制,用于解释植被减少带来的带来降水下降。这些物理反馈机制都指出撒哈拉沙漠的大型风能和太阳能将大幅降水和植被,而我们的结果支持这一结论。”

  论文第一作者北京师范大学地理科学学部副教授、博士李琰在接受《中国科学报》记者采访时说:“选择做这一气候模型的原因在于,萨赫勒和撒哈拉地区过度放牧等人类活动导致区域降水下降,并加速这一区域干旱。而太阳能和风力发电场可以改变地表特性,从而产生与过度放牧相反的影响,增加降水与植被。”

  李琰介绍, 北非和中东的一些大型太阳能发电项目已在进行中。一些基于观测的研究报道了小规模风能和太阳能发电对局地气候的影响,可以作为佐证。


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